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研究揭示蜜蜂能系緊“花粉包”

2017/12/07

研究揭示蜜蜂能系緊“花粉包”

蜜蜂不只在植物之間運送花粉,它們還會把花粉帶回蜂巢充當食物。這些“花粉球”,也包括花蜜,可以占到蜜蜂體重的30%,像塞得鼓鼓囊囊的工具包一樣懸掛在它們的後腿上(如圖)。而新研究顯示,花粉的黏附力是蜜蜂系緊花粉包的訣竅之一。

“蜜蜂可謂是空中油罐車,它們用身體上特殊的竅運輸花粉。但它們是如何抓住這些惱人的小球的?本實驗研究了花粉的粘附力。為了讓花粉黏在身上,蜜蜂在花蜜中取出一種懸浮花粉,形成了油灰狀花粉筐,並用腿毛串成一串。”喬治亞理工學院的Marguerite E. Matherne說。

現在,Matherne及同事調查了這種昆蟲是如何安全地運送其珍貴貨物的。該研究小組捕獲了大約20名返回蜂巢的蜜蜂,並通過高解析度成像和類似X射線的技術檢查了它們的腿和花粉包。

研究人員日前在丹佛舉行的美國物理學會流體動力學的第70屆年會上報告說,蜜蜂腿上的長毛幫助它們在動物飛行時保持了花粉粒。

 

然後研究人員用鬆緊帶牽引著一些花粉粒。結果顯示,儘管這些小球看起來很不穩定,但卻能牢牢地附著在一起:把花粉球彈走所需的力量,比蜜蜂在飛行時的經歷的外力要多20倍。研究小組建議,這些發現可以説明科學家在未來設計人工傳粉者。(張章)